Introducción al Go - Nephasto
Introduccion al Go
 

¿Qué es?

Go es un juego de estrategia muy antiguo que consiste en capturar piezas y ganar territorios. Tiene unos 2500 años y fue inventado en China, aunque no se conoce la ubicación exacta.

Es muy popular en China, Japón y Corea (conocido por weiqi, igo y baduk respectivamente). Tan popular que se imparte en las escuelas, tiene sus propios canales de TV e incluso tiene su propio anime.

Aún siendo poco conocido en occidente, es el juego de tablero más jugado del mundo (por delante del ajedrez). Solo en Japón lo practican 10 millones de personas, y no me quiero imaginar cuantos millones en China.

Introducción

Go cumple a la perfección la máxima del fundador de Atari, Nolan Bushnell, sobre los juegos:

‘… los mejores juegos son aquellos fáciles de aprender y difíciles de dominar.’

Bushnell es un gran aficionado a este juego, tanto que el nombre su empresa, ‘Atari’, es un termino empleado en Go.

Go se juega sobre un tablero como este:

Go board
 

Sus reglas son muy simples y apenas han cambiado desde que se inventó:

  • Ambos jugadores (uno con fichas blancas y otro con negras) juegan por turnos, poniendo una sola ficha sobre el tablero cada vez (que empieza vacío).
  • Las fichas deben ser puestas sobre la intersección entre las líneas verticales y las lineas horizontales, incluyendo los bordes.
  • Una vez que se ponga una ficha, esta no puede retirarse a no ser que pierda todas sus libertades.

Es tan sencillo de aprender que la edad recomendada para empezar a jugar es de tan solo 5 años. Además está demostrado que es un ejercicio mental muy saludable. Existen estudios sobre sus efectos positivos contra la demencia senil y en el Alzheimer en personas adultas. En edades tempranas está demostrado sus beneficios en el desarrollo de la inteligencia y la concentración.

Pero es tan complejo que no fue hasta el año 2016 que una IA consiguiera batir a un gran maestro (cosa que en el ajedrez ocurrió 20 años antes). Si te interesa saber mas sobre este tema, te recomiento ver el genial documental ‘AlphaGo - The Movie’.

Acabo esta breve introducción con una antigua leyenda que ilustra muy bien lo que es jugar a Go y cuenta como…

el joven y robusto Chih se aventuro en la montaña para encontrar la mejor madera para su hacha. Se adentro tanto que se acabo perdiendo. Vago durante algún tiempo y acabo descubriendo a dos extraños hombres, muy ancianos, que estaban jugando al Go. Chih quedo fascinado. Dejo su hacha a un lado y empezó a mirar con atención. Tanto se metió en el juego que perdió la noción del tiempo.

Al despertar del profundo trance, se percato de que los ancianos habían desaparecido. Al coger su hacha el mango se deshizo en sus manos. Le había crecido una larga barba blanca. Al volver a su pueblo su familia había desaparecido y nadie recordaba su nombre…

Reglas básicas

El tablero oficial es de 19×19 posiciones (entre 20 y 40 minutos de juego), aunque los principiantes suelen usar tableros menores de 13×13 (entre unos 15 minutos de juego) o de 9×9 (no más de 10 minutos por partida). Para enseñaros las reglas básicas usare uno de 5×5 como este:

Go board
 

Las fichas las colocaremos por turnos, en las intersecciones de las lineas negras (incluido los bordes). Normalmente comienzan las negras, así que un primer movimiento podría ser B4:

Go board
 

Ya tenemos nuestro primer grupo hecho, aunque por ahora solo tiene una ficha. Ahora sería el turno de las blancas y podrían mover, por ejemplo en D2 y quedaría el tablero así:

Go board
 

Un grupo son piezas del mismo color que están unidas por arriba, abajo, izquierda o derecha. Nunca diagonalmente. Veamos un tablero solo con fichas negras y contemos los grupos que tenemos:

Go board
 

Podemos contar tres grupos distintos. Fíjate bien que las fichas en C4 y D3 no se tocan, pertenecen a dos grupos distintos. Nunca hay contacto en diagonal.

Dijimos al principio que una de las reglas es que no puedes quitar una ficha (o grupo) a no ser que pierdan las libertades. La libertad de un grupo es el número de casillas libres que tiene a su alrededor. Considera estos ejemplos:

 
 
 
 
A B C D

En el tablero A, tenemos un grupo formado por una única ficha. Todos sus vecinos están vacíos (cuadrados rojos), así que tenemos cuatro libertades. En B solo tenemos dos vecinos y están vacíos, así que tenemos dos libertades.

En el tablero C ya tenemos un grupo de mas de una ficha, y lógicamente tenemos mas libertades. En concreto tenemos ocho. En D vemos como las blancas nos han quitado dos libertades, por lo que ese grupo solo tiene cinco libertades.

¿Qué les pasa a los grupos con solo una libertad? Estos grupos se dice que están en ‘Atari’, en peligro. Veamos un ejemplo:

Go board
 

Este grupo de fichas solo tiene una libertad, su supervivencia corre peligro. Como dijimos al principio, un grupo sin libertades es retirado, o capturado, por el contrario. Si ahora fuera el turno de las blancas, el movimiento lógico seria mover en B3, que es la única libertad que le queda a ese grupo de negras:

Go board
 

Al quedar sin libertades, las blancas retiran esas fichas gananando un punto por cada ficha capturada. El tablero quedaría así:

Go board
 

Por si te lo estas preguntando, en Go no esta permitido el suicidio. Osea, no puedo poner una ficha que quite las libertades a un grupo mio (y regalarle puntos al contrario). Lo verás claro con el siguiente ejemplo:

Go board
 

Si pudiéramos poner una ficha negra en B1, formaríamos un grupo sin libertades, lo que seria como una especie de suicidio. En este ejemplo, si le toca el turno a las negras, B1 es un movimiento prohibido.

Existe otro movimiento prohibido, el ‘Ko’. Se usa para evitar que dos jugadores puedan repetir una y otra vez jugadas idénticas sin parar, algo que tampoco tendría mucho sentido. Veamos un ejemplo muy sencillo con estos tableros:

 
 
 
A B C

Si le tocara el turno a las blancas en el tablero A, podrían eliminar la ficha negra en D3 ya que solo tiene una libertad en C3 (por lo que está en Atari). Eso nos lleva al tablero B y el turno pasa a las negras. Pensando en vengar a su compañera, querrán eliminar a la ficha blanca en C3, que ahora está en Atari. Esto nos lleva al tablero C.

El tablero C es igual que el tablero A, por lo que podría repetirse este bucle eternamente (Ko o 劫 significa eterno en japones). Básicamente, la regla de ‘Ko’ nos dice que no podemos hacer una jugada que vuelva a crear un tablero como en la jugada anterior. En el ejemplo anterior:

 
 
 
A B C

La negras, en el tablero C, podrían poner en cualquier sitio libre, menos en D3, que provocaría un ‘Ko’. En la siguiente jugada, volvería a poder usarse.

Estas son las reglas básicas, ya solo queda saber cuando se acaba una partida y como saber quien gana.

Una partida se acaba cuando ambos jugadores deciden pasar su turno. Un jugador puede hacerlo cualquier momento de la partida. No poner ninguna ficha y pasar el turno a su oponente. Normalmente solo se pasa turno cuando un jugador considera que no merece la pena poner mas fichas en el tablero. Y es que, como veremos en breve, cuando ya crees tener todos tus territorios seguros, poner fichas superfluas te quita puntos.

Cuando ambos jugadores pasan turno, se acaba la partida y es hora de contar puntos. Veamos un tablero ya finalizado y como contaríamos los puntos de ambos jugadores para saber quien es el ganador:

Go board
 

Como dije al principio, el propósito de este juego es tener mas terreno y capturar fichas de tu oponente. Supongamos que el jugador negro ha capturado 6 fichas blancas y que el jugador blanco tiene también otras 6 negras. Contemos cuanto terreno tiene cada jugador englobado totalmente:

 
 
Negras: 7 puntos Blancas: 5 puntos

Las negras sumarían 6 puntos por fichas capturadas y 7 puntos por territorio ganado, en total 13 puntos. Fíjate que D3 no cuenta como territorio ganado para nadie porque no esta totalmente englobado por fichas de un color.

Las blancas suman 6 puntos por fichas capturadas y 5 por territorio, en total 11 puntos. La negras han ganado la partida gracias a que han conquistado mas terreno que las blancas.

¿Puede ocurrir un empate? Los puntos de ambos jugadores podrían identicos y para solucionar esto (y otro problema) se creó el ‘Komi’. Esta es una de las pocas variaciones que han sufrido las reglas originales del juego desde que se inventó.

Allá por 1930, los grandes maestros de la época se dieron cuenta que existia una ventaja al mover primero (tradicionalmente las negras). Para solucionarlo, dieron a las blancas una puntación inicial para compensar esa desventaja, el ‘Komi’. Su valor ha variado mucho con el tiempo. En los torneos actuales está fijado entre 5,5 y 6,5. En partidas amateur, donde los jugadores no saben aprovechar esa ventaja, se suele usar 0,5.

¿Por qué se usan decimales? Porque de paso, gracias al ‘Komi’ las partidas no pueden acabar nunca en empate. En el caso del ejemplo habría que sumar a la puntuación de las blancas un ‘Komi’ de 0,5. El resultado final sería negras 13 puntos, blancas 11,5 puntos, por lo que seguirían ganando las negras.

A jugar!

Ya sabéis lo básico de Go y ¡podéis empezar a jugar! Si jugáis por internet, os interesara saber que existe una forma de conocer lo bueno que es un jugador. Cada jugador tiene un rango según las partidas que gana. Cuando empezáis no tenéis ningún rango (normalmente os pondrá que tenéis un rango ‘?'). Hasta que no jugáis vuestra primera partida puntuada (en tableros oficiales de 19×19) no se os asignará uno.

Los jugadores principiantes suelen comenzar con 30 kyu (sistema japones). Cuanto mas buenos seas, menos kyu tendrás. Cuando tengas 1 kyu podrás pasar a la siguiente categoría y ser 1 dan. Aquí ya están los mejores jugadores. Cuanto mejor jueges, más dan tendrás. Suele ir de 1 dan a 9 dan. El maestro ganador del mas prestigioso torneo de Go, se le suele llamar Judan, que significa 10 dan.

Para jugar por internet el mejor sitio IMHO es online-go.